Flandre occidentale

St-Idesbald – Flandre Occidentale, Belgique

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Départ: Au croisement Strandlaan/Zeedijk à Sint-Idesbald.
Longueur: 5,5 km 
Dénivelé positif cumulé: 27 m
Paysage / Terrain: Digue, plage, ville, parc.
Balisage: Très bon, il s'agit du concept des parcours à la carte à composer avec des balises numérotées, système déjà testé lors de la balade à Nieuport.
Résumé
En route pour une petite promenade tranquille, au départ du studio loué pour le séjour, depuis lequel nous avons une très belle vue !
Première étape: Keunekapel, la chapelle aux lapins, construite en 1906. Ça me rappelle qu'à Nieuport, il était déjà question de (beaucoup) de lapins...
Ensuite, incursion dans le petit parc aux statues environnant la chapelle.
Plus loin, nous arrivons au musée de l'abbaye Ten Duinen, à Koksijde.
L'Abbaye des Dunes a été construite en 1107. Nous y sommes accueillis... par des lapins. Décidément...
Le bon plan ici, c'est la visite du musée en plein air, dont l'accès est gratuit. La cerise sur le gâteau, c'est de pouvoir tester les jeux qui occupaient une partie de l'emploi du temps des moines au moyen-âge. Nous nous lançons dans une partie de ce qui peut faire penser à du croquet, sauf que les maillets ressemblent à de grandes rames, et que les boules sont beaucoup plus grosses et en pierre. C'est physique! 
Un groupe d'écoliers arrive. Certains enfants accourent vers nous, attirés par le jeu et par notre enthousiasme. Mais les enseignants leur ont concocté un programme plus excitant... observer les ruines.
Nous continuons la promenade avec la visite de Notre-Dame des Dunes, église remarquable pour son architecture moderne (1962), et pour ses vitraux. On y trouve également une relique de Saint-Idesbald, moine à l'Abbaye des Dunes au 12ème siècle.
Ensuite retour par la digue vers Sint-Idesbald, où nous profitons le soir-même d'un splendide coucher de soleil.
Guide: 'Westkust': réseau des randonnées pédestres (Westtoer apb, 2008); disponible dans les offices du tourisme de la côte. 

Nieuport – Flandre Occidentale, Belgique

Réserve naturelle « De Ijzermonding »

Départ: Parking sur Robert Orlentpromenade. Comme nous n'avons pas trouvé l'accès à ce parking, nous avons garé la voiture le long de la N34 parallèle et toute proche. D'autres points de départ sont possibles et indiqués sur la carte.
Longueur: 8,8 km 
Dénivelé positif cumulé: 3 m, on ne peut pas dire cela complique la promenade, mais la difficulté est ailleurs...
Paysage / Terrain: Le port, l'Yser, dunes-slikke-schorre, béton, bois, sable et terre.
Balisage: Le concept est le suivant: sur la carte, plusieurs tronçons sont reliés entre eux, et chaque point de jonction est numéroté. Il suffit d'avancer et suivre les nombres en fonction de vos envies et/ou capacités (la distance est indiquée pour chaque portion d'itinéraire). Sur le terrain, cela fonctionne très bien. Une seule balise manque: le n°3 après la traversée de l'Yser, mais rien de dramatique puisqu'on voit qu'il faut suivre l'eau pour revenir à notre point de départ.
Pique-nique: Un nombre incalculable de bancs à l'aller, tourisme oblige.
En chemin: La presqu'île Kromme Hoek occupée par le Royal Club Nautique de Nieuwpoort, le port squatté par des lapins (!), une traversée de l'Yser en bac, la réserve naturelle « De Ijzermonding » et son biotope spécifique détaillé sur des panneaux didactiques en trois langues (NL/F/EN) (présentation ici), des lapins qui se reproduisent comme des lapins dans cette même réserve (et qui s'expatrient jusqu'au port), le monument au Roi Albert Ier, et surtout: le vent. Un vent à arracher des dents, un vent à devenir chauve, un vent à décoller des oreilles, des sifflements des claquements des hurlements des chuchotements, des rafales magistrales, des bourrasques à fendre des casques, bref aujourd'hui, la brise nous fait la bise puissance 10 tandis qu'un oiseau vole de travers bien malgré lui.
Bon à savoir: La carte des promenades s'étend de La Panne à Nieuport, pour un réseau de 130 km de sentiers pédestres balisés. Il existe des cartes construites sur le même principe avec des circuits destinés aux cyclistes. La traversée en bac est gratuite et possible tous les jours sauf en cas de mauvaises conditions climatiques (le service est également accessible aux cyclistes). Certaines parties de la réserve naturelle peuvent être visitées avec un guide. Il est parfois possible d'y observer des phoques en hiver! 
Guide: 'Westkust': réseau des randonnées pédestres (Westtoer apb, 2008); disponible dans les offices du tourisme de la côte, au prix de 6 euros.

Aujourd'hui le vent est en mega-forme XXL

On commence au port de Nieuport

Ensuite on traverse l'Yser

jusqu'à la réserve naturelle « De Ijzermonding »

habitée par des dizaines et des dizaines de lapins !